来自 科技 2019-05-13 09:38 的文章

吴军《全球科技通史》:历史总在重演科技永远

  科技史浩如烟海,在梳理的过程中我获得了两个视角,非常受益,在这里也分享给你:一个是回望;一个是俯瞰。

  拥有了这两个视角,你就可以更清醒地作出决策,这也是我在写作《全球科技通史》这本书时,一直想要达成的目标。现在,我终于完成了,可以邀请你和我一起回望和俯瞰这部跨越几万年,涵盖所有人类文明中心的科技史了。

  我们都知道科技史时空跨度极大,我理出了两条清晰的线索:“能量”和“信息”,帮助你重新理解整部科技史,你会发现,这个世界的终极答案就是能量和信息。

  我们过去说世界是物质的,其实,更准确地说,世界应该是能量的,因为物质从本质上讲就是由能量构成的。

  那么,看不见摸不着的能量,又是如何构成世界的呢?这就要靠物理学、化学、生物学、信息科学的能量法则了,它们都是信息。科学的本质就是通过一套有效的方法发现这样一些特殊的信息,它们就是宇宙、自然和生命构成及演变的奥秘。

  自从出现了现代智人,地球的面貌就因为人类的活动而改变。人类的实践从本质上讲就是获取能量并利用能量改变周围的环境,而技术则是科学与实践之间的桥梁和工具。在科学和技术中,能量和信息如此重要,以至它们在人类历次重大的文明进步中都扮演了主角。同时,它们也是定量衡量科技发展水平的尺度。

  10000年前开始的农业革命,其本质是通过农耕有效地获得能量,为我们的祖先创造文明提供可能性。当时,伴随着文字和数字的诞生,人类可以将以前的知识和信息传承下来,人类的发展进程得到第一次加速。

  18世纪中后期开始的工业革命,其核心是新动力的使用,主要包括水能和蒸汽动力。从那一刻起,人类产生和利用能量的水平有了巨大的飞跃。在工业革命之前的一个世纪里,欧洲迎来了一次科学大发现,其成果在工业革命中被转换成技术,使得许多改变世界的重大发明在短期内涌现出来。这说明在工业革命前,人类创造信息的能力有一次飞跃。

  进入20世纪之后,科技的发展也是如此。一方面是能源的进步,从原子能到各种清洁能源;另一方面是信息技术的发展,它是整个20 世纪科技发展的主旋律。此外,人类在20世纪发现了DNA(脱氧核糖核酸)的螺旋结构以及宇宙诞生的时间和方式。这两项重大发现,本质上是人类对宇宙形成信息和生命形成信息的破解。我们在本书中会清晰地看到,整个科技史,从过去到未来,都与能量和信息直接或者间接相关。

  比如说,古代历代王朝的更替,本质上都是土地创造的能量无法满足人口消耗的能量;语言相较于基因,是更高效的信息载体,使人类的进化得到快速发展……你会发现这两条线索,在整个科技史中,都充满了解释力,人类的所有科技进步,一定会毫无意外地落在这两条线索上。

  有了线索还不够,我在这本书中列举了近百个重大的发明和发现。这近百个伟大进步,每一个都是科技史上的里程碑,每一个都蕴含着复杂的内在逻辑,值得拆解研究。通过这些发明和发现,你就可以了解整个科技史全貌,找到人类进步所共通的规律,当然我更希望你记住一句话:历史总在重演,科技永远向前。

  我们总说要铭记历史,但是,在一个较长的历史阶段回望历史事件的影响力,再大的事情都显得微乎其微。

  甲午战争重要吧?中国完败,日本完胜,获得了很多天赐良机,但是今天,对比中日两国的发展,你就会发现那场海战的影响力几乎衰退殆尽;

  两次世界大战重要吧?但是德国在两次世界大战中虽然被打败,却丝毫没有影响它如今欧洲第一大经济体的地位;

  拿破仑战争,普法战争,十月革命,这些国家兴衰、王朝更替的大事,在今天看来,影响力已经非常有限了。

  直到今天,我们依然穿着10多万年前发明的衣服,吃着1万多年前驯化的水稻,用着4000多年前的勾股定理和300多年前的牛顿力学……每一次科技的发展,都在为今天的科技大厦添砖加瓦,都让活在当今的人们享受它的恩泽。

  因此,我经常说,在历史的轮回中,王侯将相比起那些推动文明前进的人,太微不足道了。历史的界碑应该以每一次科技的进步为节点,也只有科技变革的按钮,才能触发不可逆转的历史进程。你会发现,真正推动历史发展的只有科技,科技史就是一部确定的、不断向前的历史。

  从科技史给出的视角去串连历史,你才能真正洞察世界变化的趋势。希望这本《全球科技通史》能让你收获以下三种能力:

  在科技史中,它的现象和规律经常在重复,了解科技发展的来龙去脉,找出共通的规律,就能更好地把握未来。

  我研究科技史有一个很现实,甚至有些功利的原因,就是在今天这个发明数量过多的时代,我想知道什么技术真正对未来世界的发展有帮助,以便我能及早地投资那些技术。了解科技的发展历史,就能知道我们今天所处的位置,然后看清我们将要去的方向。

  科技的发展有很多历史的必然性。如果没有爱因斯坦,同时代的人也能发现狭义相对论。认识必然性能帮你摆脱错误归因;

  但是另一方面,很多重大的发明发现都具有一定的偶然性。承认偶然性,对世界多一分敬畏,就可以离成功更近一步。